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Roxane Peirazeau

Docteure

Clandestinité et patrimonialisation : cartographie des idéaux et interactions cataphiles au sein des carrières souterraines de Paris

  • Directeur de la thèse : Barbara Glowczewski.
  • Discipline : Anthropologie sociale et ethnologie.
  • Date et lieu de soutenance : 7 avril 2015 ; Paris, EHESS.

Trente ans après La Cité des Cataphiles, seule étude anthropologique réalisée sur les explorateurs passionnés des 300kms de galeries qui relient les anciennes carrières souterraines de Paris, cette thèse a pour objectif de démontrer que les pratiques clandestines de ceux qui se nomment « cataphiles » ont non seulement perduré, mais se sont aussi multipliées en s’enrichissant d’activités plus ou moins officielles pour constituer les bases d’une sous-culture urbaine en pleine émergence, popularisée entre autres par divers sites sur Internet. Ce réseau souterrain, qui vit et se transforme au gré des explorations et occupations des lieux, est le théâtre d’un jeu d’interactions et d’oppositions entre cataphiles clandestins et institutions, notamment des associations qui s’investissent dans la reconnaissance historique et culturelle de ce patrimoine, témoignage des tailleurs de pierre du XVIIIème siècle mais aussi de tous ceux qui l’ont investi depuis sa création à la Révolution. La recherche s’inscrit d’une part dans le champ de l’anthropologie urbaine en interrogeant des pratiques en marge qui proposent une manière alternative de vivre la ville, et d’autre part dans l’anthropologie dite du dedans en soulevant des questions de fond sur la méthode et la position du chercheur qui s’immerge dans un terrain familier au sein duquel il se pose à la fois comme observateur et comme acteur. Cette posture en immersion active permet ici de décrypter les pratiques et les discours des acteurs pour proposer une cartographie des idéaux cataphiles, tendus entre des polarités contraires comme la conservation du patrimoine et l’appropriation créative du réseau, ou bien la revendication du secret face aux interactions officialisées des associations avec des institutions comme l’Inspection Générale des Carrières ou l’École des Mines.

Thirty years after the "Cité des cataphiles", the only anthropological study about pasionate explorers of 300 kilometers of tunnels that connect the old underground quarries of Paris, this thesis aims to demonstrate that the illegal practices of those who call themselves "cataphiles" have not only continued, but has also increased by enriching it with more or less official activities to form the basis of a urban subculture which is in full expansion, popularized along other things by various websites. This underground network, that lives and changes with exploration and occupancy, is the site of a game of interactions and conflicts between illegal cataphiles and institutions, including associations that are involved in the historical recognition and this cultural heritage, stone masons testimonies from the eighteenth century, but also to all who have occupied it since its creation during the French Revolution. The research focuses on the one hand on the field of urban anthropology, by questioning the fringe practices that offer an alternative way to experiment the city, and on the other hand in the so-called inner anthropology, by raising questions about the methods and the opinion of the researcher, who steps into a familiar territory, in which he is both observer and actor. This posture in active immersion allows here to explain the practices and approaches of the actors to provide a mapping of the cataphiles ideals, extending between opposite polarities, as heritage preservation, and creative appropriation of the network, or the claim of the secrecy towards official interactions with associations or institutions such as the General Inspection of Quarries or the Ecole des Mines.

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